Cercetările arheologice efectuate în zona municipiului Ploieşti, de-a lungul anilor, au scos la iveală existenţa unor așezări umane încă din sec. VIII-VII î. Hr. Oraşul este atestat documentar în anul 1597 când este ales ca tabără pentru oştire de către marele şi eroicul domn al Unirii, Mihai Viteazul.

În deceniile următoare prezenței la Ploieşti a lui Mihai Viteazul, unul din factorii de excepţie care au animat viaţa socială şi spirituală a urbei a fost atenția de care s-a bucurat din partea unui alt domnitor, Matei Basarab. Viaţa urbană a Ploieştilor începe abia în sec. XIX, iar din punct de vedere cultural, după războiul de independenţă din anii 1877-1878, când setea de artă a prahovenilor pare a fi în continuă creştere. Astfel iau fiinţă, în ordine cronologică, societatea muzicală Lira Prahovei (1879), societatea corală Asociabilitatea (1888), iar după 1900 societăţile Heliade (1901), Lyra (1906), Excelsior (1908), Doina Prahovei (1912), Răsunetul Prahovei (1922), Armonia Prahovei (1924) ș.a.

Dintre acestea, Asociabilitatea, infiinţată în anul 1888, devine Societatea Filarmonica, în anul 1907, cu profil coral-instrumental şi Excelsior, înfiinţată în 1908, cu profil tot coral-instrumental şi care se transformă în anul 1927 în Asociaţia Filarmonica din Ploieşti, pot fi considerate ca nuclee principale ale viitoarei orchestre simfonice. Această orchestră apare abia în anul 1952 sub formă stabilă, susţinând un concert inaugural la data de 18 decembrie. Amplul repertoriu al actualei orchestre, denumită „Paul Constantinescu”, după numele unui remarcabil compozitor de pe aceste meleaguri, este rodul unei munci asidue desfăşurată de o pleiadă de dirijori ca Ion Baciu, George Petrescu, Eugen Pricope, Corneliu Dumbrăveanu, Alexandru Sumschi, Horia Andreescu, Cristian Brâncuşi, Emanuel Elenescu, Paul Popescu, Ovidiu Bălan, Romeo Rambu, Ilarion Ionescu Galaţi, Radu Postăvaru care au contribuit la creşterea şi afirmarea ei artistică pe plan naţional şi interna-ţional. Sala de concerte a Filarmonicii „Paul Constantinescu” din Ploieşti a primit numele marelui dirijor „Ion Baciu”, ce a fost generato-rul cel dintâi şi infăptuitorul primului salt adevărat, care a dat culoare specifică orchestrei şi i-a imprimat accente de personalitate.

Ion Baciu a desfăşurat la pupitrul simfonicului ploieştean, o prodigioasa activitate: primele audiţii, dintr-un larg areal componistic, stagiuni musicale pentru elevi, turnee în judeţ şi în ţară, exigența în alegerea și formarea propriilor instrumentişti, implicarea activă în viața comunităţii, căreia i-a scris unele din paginile ei semnificative, ataşament faţă de anumite inițiative locale, pe care s-a straduit să le transforme în fapte culturale. Turneele efectuate în Italia, Germania, Olanda, Belgia, Canada, Franța, Spania, Coreea de Sud ș.a. au generat o serie de aprecieri unanime din partea presei de specialitate şi a publicului. Nume celebre de dirijori şi soliști de talie internaţională s-au simţit în largul lor concertând la Ploieşti: Igor Bezrodnii, Carlo Farina, Paavo Berglund, Renard Czajkovski, Michael Heize, Franco de Masi, Enzo Ferraris, Lee Sun Young, Maximino Zumalave, Daniil Safran, Li Ming Cean, Silvia Mercier, Viktor Eresko, Pavel Kogan, Ion Voicu, Stefan Ruha, Mihaela Martin, Lenuta Ciulei-Atanasiu, Gabriel Groitoru, Florin Croitoru, Valentin Gheorghiu, Dan Grigore, Mihaela Ursuleasa și mulți alții.

Printre festivalurile de renume la care Orchestra Simfonică a Filarmonicii „Paul Constantinescu” a participat se numără: Praga 1976, Spoleto 1976, Toronto 1976, Martina Franca 1976, 1980, 1981, Heraclion 1985, Salonic 1987, Gorizia 1995-2004, Varallo 1996, 2004, Festivalul Mozart – Franța 2006. Începând cu anul 1996, Filarmonica „Paul Constantinescu” este organizatoarea unor concursuri naţio-nale și internaţionale precum: Concursul Național de Interpretare Paul Constantinescu pentru pian, vioară şi canto (1996-2004), Festivalul Tinerilor Dirijori Buşteni (ultima ediție 1996), Concursul Național de Interpretare Marţian Negrea pentru pian, canto, flaut şi clarinet (1998), Concursul Internațional de Pian Lory Wallfisch (2001-2003), Concursul Internațional de Canto Eugenia Moldoveanu (2001), Festivalul de Muzică Contemporană (2003).

Dirijori actuali:

I. Ionescu Galaţi (director onorific şi dirijor);

Radu Postăvaru – dirijor;

Ovidiu Bălan – dirijor.